История возникновения системы проката

ХХ век стал веком автомобиля. Были изобретены конструкции автомобилей и, главное, технология их массового производства, что позволило снизить цену единичного автомобиля и
сделать его доступным широким массам населения в развитых странах. Созданы мощные корпорации по производству автомобилей различных типов (Ford Motor Company — в 1903 г., General Motors Corporation в 1908 г. и Chrysler Corporation в 1925 г.). Форд первым в мире применил конвейер для сборки автомобиля, и в 1908 г. была выпущена модель легкового автомобиля «Форд-Т». Этот автомобиль получил невиданное признание у потребителя и был успешно оттиражирован в 15 млн. экземплярах за последующие 20 лет.
К концу XX века автомобильная промышленность заняла ведущее место в экономике стран, показатель количества автомобилей на душу населения стал одним из важнейших при оценке экономического потенциала страны. Автомобиль про­чно вошел в образ жизни людей и стал стилем жизни, предметом каждодневной необходимости. Часть людей получают искреннее и ни с чем не сравнимое удо­вольствие от процесса езды и управления автомобилем, для других — это предмет обожания, холения, мытья, полировки, реже регулировки, для большинства же — привычное ежедневное средство передвижения. Во многих американских горо­дах нет тротуаров для пешеходов, слабо развит общественный транспорт, не имея автомашины, невозможно устроиться на работу. Уровень развития автомобиль­ной промышленности определяет уровень экономики многих стран. В отрасли автомобилестроения созданы миллионы рабочих мест, она дает мощную налого­облагаемую базу и генерирует бюджетам государств солидный доход.
Автомобиль — не роскошь, а средство передвижения. Этот тезис нам принес из Америки популярный советский писатель, побывав­ший в этой чудо-стране в эпоху расцвета автомобилизма и машины Форд-Т. Он вложит его в уста Остапа Бендера, и каждый в читающей стране будет знать, что где-то это возможно.
В цивилизованной стране именно для этой цели в обычной жизни человек имеет в постоянном пользовании личный или служебный автомобиль.

Поэтому, отправляясь в путешествие (деловое или на отдых) в другую местность, страну или на другой континент и не имея возможности взять с собой свой автомобиль,
люди, привычные к пользованию автомобилем, чувствуют себя дискомфортно. Для путешественника автомобиль не только средство передвижения, а средство познания мира и ознакомления с туристскими ресурсами. Автомобиль расши­ряет возможности туриста и позволяет преодолевать большие расстояния. Но далеко не многие энтузиасты едут на своем личном автомобиле в путешествие на край света, на другой континент, в другую страну или регион. Это, возможно, утомительно, небезопасно, слишком далеко, есть и другие факторы, заставляющие путешественника избрать иной способ передвижения в дестинацию. С развитием туризма развиваются и новые услуги, позволяющие путешеству­ющему не отступать от привычного ему стиля жизни при выезде в другую мест­ность или страну.

Новая услуга XX века Rent-a-Car
Услуга проката автомобиля придумана в США и первоначально именовалась как Drive-Ur-Self. Аналогично называлась и компания, основанная John D. Hertz в Чикаго в 1918 году. Суть и назначение услуги — удовлетворение потребности индивидуума пользованием автомобилем в другой местности. Автомобиль пре­доставлялся напрокат (во временное пользование) посетителю (гостю, путешест­веннику) на короткое время — день, неделю, месяц, на которое путешественник пребывает в данной местности. Эта услуга позволяет человеку вести привычный образ жизни, расширяет его возможности в передвижении, не связывает необхо­димостью пользоваться общественным транспортом, предоставляет возможность выражать свою индивидуальность и удовлетворять потребности в миропознании.
Индустрия проката автомобилей заняла свое место наряду с другими видами услуг, образующих совокупный туристский продукт. Наибольшее развитие полу­чили услуги проката легковых автомобилей. Эта услуга, прежде всего, предназна­чена для туристов-индивидуалов, поскольку массовые туристы, следующие в группах, как правило, пользуются автобусами для транфера или экскурсионных программ и редко берут прокатный автомобиль, хотя такое не исключено и услуга предлагается всем. Услуга проката автомобилей (Rent-a-Car) предусматривает пре­доставление путешественнику на срок его визита индивидуального транспортно­го средства с шофером или для самостоятельного вождения.
Автомобили с шофером (limousin service) предоставляются преимущественно гостиницами своим гостям. Этот вид услуги используется в случаях, когда прави­ла дорожного движения существенно отличаются от аналогичных правил страны или местности постоянного проживания гостя, например левостороннее движе­ние, и вождение автомашины требует определенных навыков, или цель путешес­твия не позволяет водить машину самому, например сафари. Однако, многие, в обычной жизни, активно пользующиеся автомобилем и в совершенстве владею­щие умением вождения автомобиля, предпочитают брать автомобиль без шофера и водить его сами. Некоторые водители довольно легко приспосабливаются к вож­дению машины на территориях с другим направлением движения. Использование автомашины, взятой напрокат, — не только активная полезная услуга, но и услуга позволяющая получить клиенту удовольствие и расширить возможности отдыха, удовольствия, миропознания и деловой деятельности.
Услугами проката автомобилей широко пользуются бизнесмены, туристы, путе­шественники, т. е. индивидуумы, чья жизнь неразрывно и привычно связана с активным передвижением. Прибыв из другой местности (страны, континента) с помощью средства дальней перевозки, путешественник немедленно получает напрокат автомобиль. Этот важный факт определяет место предоставления услу­ги, т. е. автомобиля — пункт прибытия клиента — и является одним из основопо­лагающих принципов прокатного дела. Поэтому прокатные агентства и станции расположены в первую очередь в аэропортах, на железнодорожных вокзалах, морских и речных терминалах. Например, из 1400 станций фирмы Hertz в США 500 расположены в аэропортах, а сами стойки обслуживания — в залах прибытия пассажиров. Создана развитая система резервирования автомобилей и, как правило, клиент заказывает прокат машины заранее, а по прибытию не тратит времени на ее заказ, а получает ее у агента немедленно. Агент встречает клиента и вручает ему ключи от машины.
Услуга проката включает в себя множество компонентов: систему автоматизиро­ванного бронирования, службу содержания и технического обслуживания обшир­ного парка автомобилей, организации прокатных станций и агентств обслужива­ния клиентов (выдачи и приемки автомашин, расчетов за услуги), службу assistance и систему страховки клиентов, собственно автомобилей и ответственности по искам третьих лиц (автогражданской ответственности). Клиенты прокатной системы получают огромный попутный сервис, например большое количество дорожной и туристской информации, вплоть до системы навигации движения.
Сама идея проката автомашин — чисто американское изобретение и, по-види­мому, на заре автомобилизма не могла развиться нигде, кроме как в США. Она была практически реализована в США в 1918 г., и этот вид сервиса только там существовал активно более 30 лет. На европейском континенте и в других реги­онах мира прокат автомашин получил распространение лишь после окончания Второй мировой войны. Услуга проката автомашин приобрела столь большую полярность у путешествующих, что сегодня индустрия проката автомашин пред­ставляет собой гигантскую сеть станций проката и обслуживания во всем мире.
Эта истинно туристская услуга — неотъемлемая часть туристского продукта в любом туристском центре, это крупный и прибыльный бизнес. Компании, осу­ществляющие прокат автомашин, представляют собой крупнейшие транснациональные корпорации. Напрокат можно взять легковые автомашины различных типоразмеров и марок, караваны, прицепы и кемперы, мини-автобусы, туристские автобусы, грузовые автомашины.
Услуга проката автомашины прочно вошла в сферу туризма и стала обычной дополнительной услугой туроператоров и туристских агентств, которые заклю­чают договоры с местной компанией или транснациональной компанией на усло­виях агентского вознаграждения. Заказ осуществляется на этапе формирования тура и резервирования туристских услуг в туристском агентстве, однако часть туристов обращаются в конторы проката непосредственно на месте самостоятель­но, например, спонтанно объединяясь в небольшие группы. В любом туристском каталоге, кроме собственно описания тура и его стоимости, приводятся сведения об услугах проката автомашин. Наибольшим спросом услуги проката пользуются
у туристов-индивидуалов, путешествующих небольшими группами или семья­ ми, а также у повторных туристов. Это относится в первую очередь к известным курортам Италии, Испании, Турции, Кипра, Майорки и Канарских островов.
Предварительное бронирование считается предпочтительным особенно в сезон, поскольку в том месте, где будет отдыхать турист в конкретный момент, может не оказаться свободных автомашин или не будет автомашины именно той марки или модели, которую хотел бы получить клиент. Обращение к малоизвестным прокат­ным фирмам может быть дешевле, но велик риск получить старую неисправную автомашину, которая принесет не удовольствия, а только хлопоты.
Среди крупных компаний в сфере Rent-a-Car следует упомянуть HERTZ, Avis, Eurocar, Budget, Thrifty, Sixt и многие другие. В каждой стране есть множество мелких национальных компаний.

Источник: Биржаков М.Б., Никиф оров В.И. Индустрия туризма: ПЕРЕВОЗКИ. Издание третье, переработанное и дополненное. — СПб.: Издательский дом Герда, 2007. — 528 с.